从平凡业务中获取创业灵感

来源:FT中文网 作者:萝卜 发布时间:2019-01-04 14:34:18 阅读:27954

[财经头条网导读] 马戈利斯:一些看起来无聊的产品为本质上属于科技公司的企业提供了利润丰厚的市场,比如剃须刀、床垫,甚至燃气锅炉。

从平凡业务中获取创业灵感

几个月前,一位28岁的企业家给我发了封邮件介绍他的科技公司。他的推销清晰而简洁,没有公关辞令。他在信中谈到,“目的是复制在线房地产经纪机构Purplebricks的成功,在一个同样广阔、只是更无聊的市场:锅炉安装”。

我对西蒙•费兰(Simon Phelan)和他的在线燃气锅炉安装公司Hometree感兴趣。一个聪明的前水管工计划颠覆他自己所在的行业,这很吸引人。坦承自己处于一个“无聊”的行业令人耳目一新,但也很聪明,因为我几乎从未听人这么说过。

从事任何新式的、巧妙的或稀奇古怪的业务的初创企业往往在艰难求生。两年前,我写了一篇关于地面无人送货机的文章,结果迄今只运用于少数几条街道。虚拟现实远未成为主流。研制Here One无线耳机——让人们能通过消除烦人的噪音来“编辑”周围的声音——的多普勒实验室(Doppler Labs)尽管有戴维•格芬(David Geffen)和亨利•克拉维斯(Henry Kravis)等投资人,但它仍然失败了。

最异想天开的产品或许是用来订购外卖的“魔杖”。据其开创者Just Eat称,它现在仍然是“一个原型,还处于非常早的开发阶段”。

无聊可能是新的兴趣点。同样在2016年,我撰文讲述了一种新型的在线床垫公司——其中包括夏娃(Eve)和辛巴(Simba)。当时辛巴预测到2019年将会有1亿英镑的营业额。当我最近采访辛巴创始人兼首席执行官詹姆斯•考克斯(James Cox)的时候,他说,预计公司明年的营业额将达到3.1亿英镑。

还有经营地毯拖鞋的初创公司Mahabis。拖鞋听起来可能更像是髋关节替代品,而不是髋关节,但Mahabis首席执行官安库尔•沙阿(Ankur Shah)前一阵子告诉我,他的公司已经售出近一百万双售价79英镑的产品。

与此同时,事实已经证明,另一种无聊的家用产品剃须刀对本质上属于科技公司的企业来说是利润丰厚的市场,如Dollar Shave Club和Harry's。前者被联合利华(Unilever)以10亿美元收购,后者去年宣称销售了600多万个剃须刀。

不仅仅是产品:一些听起来乏味的在线服务也似乎获得了成功。伦敦初创公司ClearScore是一家聚焦千禧一代的金融科技公司,为用户提供免费的信用评分和个人理财指南,在仅仅经营三年后,今年早些时候以2.75亿英镑的价格出售给Experian。

费兰刚刚起步的Hometree可能也是这样。“自一年前推出以来,”费兰在去年10月写道,“在我们的第一个营业年度,我们的收入将超过100万英镑。我们已经成为Trustpilot上英国评级最高的安装公司之一,从一些全球领先的技术投资者手中筹集了超过250万英镑的资金,并拥有超过25人的团队。”

六个月后,Hometree总共获得了550万英镑的投资并雇佣了45名员工。于是我去该公司位于伦敦北部的服务式办公室与费兰见面。他没有当过水管工,而是一名拥有三一学院(Trinity College)工程学和数学学位的都柏林人。24岁时,他担任办公用品批发公司Spicers爱尔兰分公司的首席执行官,公司有250名员工。然后他来到伦敦尝试自己创业。

他选择了燃气锅炉,这不是因为他对锅炉感兴趣,而是因为他在寻找进入不断发展的智能家居领域的途径。他希望建立一种将锅炉安装现代化的快捷方式,从而在更新型、更环保的家庭供暖技术成为标配的时候,他将会拥有忠实的客户群。这就是为什么Hometree更像是一家科技公司、而非是当地管道公司的原因。

费兰表示:“我认为人们在创业方面的问题是,他们只是制造产品,而不是建立未来的业务。”

年纪轻轻的企业家都可能弄得血本无归、倾产荡产。但我问了一位业内资深人士——爱尔兰供热技术公司SmartZone的首席执行官贾斯汀•麦克纳尼(Justin McInerney)对Hometree的看法。

“西蒙起步非常棒,而且执行得非常出色,”他说,“让一种被忽视的行当变得简单而优雅是有吸引力的。”

他总结说,“你要做的不是把它看作燃气锅炉业务,而是一个大得多的业务。”

费兰认为,新企业需要战略性眼光,而不是动不动就对这种或那种花哨的新产品兴奋不已。这种想法值得其他企业家借鉴。

例如,如果夏娃或辛巴找到方法将床垫以外的又大又软的产品真空压缩成易于运送的包装,任何人都不会感到惊讶。两家公司都已经涉足羽绒被和枕头业务。也许随后就是整副沙发,而床垫初创公司将成为成熟的家居用品公司。

能够坚守无聊或平凡的领域无疑也是一种成功的黄金法则。

现在似乎不乏无聊的产品来创建你未来的企业集团。比如说,有人要颠覆水泥业务吗?或者雨靴?或者——为什么不——制造一款更好的捕鼠器?

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    标签: 平凡业务 创业灵感
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    • 2019-01-04 14:35:26
      【行情】稀土永磁板块尾盘拉升,工信部等12部委发文持续加强稀土行业秩序整顿。。

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      【行情】纳斯达克综合指数期货涨逾1%。。

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